Haji Sir Hassanal Bolkiah Muizzadin Waddaulah, sultan du Brunei

Une découverte étonnante.

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Je croyais que nous avions un jugement critique développé mais j’ai du me tromper. Pour preuve, j’en veux mon étonnement face à la monarchie du Brunéi.

Nous, français, avons été baignés dans cette culture de la République comme solution unique à la question politique. J’aurais même envie de dire que la République est, pour tout « bon » français, la solution la plus aboutie. Comme si toute nation dans son développement devait absolument devenir une République. Ainsi le sultanat du Brunéi paraît très loin de notre idéal, loin de notre pureté gouvernementale.

Me voici donc au milieu d’une conversation à propos du sultan fort étonné des doutes que j’émets face à l’admiration et au respect que les brunéiens lui portent. Voici le poids de l’éducation nationale, de son enseignement tant dans les écoles publiques que privées. Moi qui croyait avoir lutté depuis mes années de collège contre le moule de la « bonne pensée »…

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Notre hôte d’un soir, qui a ressorti spécialement pour nous son habit traditionnel.

Nous sommes venus au Brunéi pour découvrir si le sultan peut être comme, en France, la littérature du XVIII ème siècle le laisse à penser, un père pour ses « sujets ». Ici le doute n’existe pas. Cela se voit d’abord par une certaine préférence nationale et par la difficulté d’obtenir la nationalité.

Ainsi pour devenir brunéien, seul le droit du sang compte. Le mariage ou la naissance sur le sol brunéien pourra faire de vous un apatride (nous en avons vu le cas) mais pas un brunéien. Sur le sol de cet état, plus petit que la Corrèze, réside donc 418 000 habitants environ dont un peu plus de la moitié possède la nationalité.

Pourquoi s’arrêter comme cela sur l’importance de la nationalité ? C’est qu’ici en fonction, les avantages y seront différents. Tous les habitants jouissent de l’essence peu chère, de l’absence d’impôt direct comme nous les connaissons ; à l’exception d’une taxe d’environ 80 dollars brunéiens, à peu près 52 euros, pour une voiture comme la Toyota Vios. L’école publique est, d’après ce que nous avons compris, aussi gratuite pour tous. Mais voilà, le reste est bien différent.

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A Seria, une énorme raffinerie de pétrole a été développée par Shell. Là ont travaillé mgr Sim, le père Paul et le père Robert.

La santé est gratuite pour les brunéiens. Pour les autres, les parents dépensent 1000 dollars brunéiens par enfant pour avoir accès gratuitement à tout acte médical jusqu’à l’âge de 12 ans. Les frais d’hospitalisation resteront à la charge de la famille. Ensuite l’enfant de 15 ans et plus paie les frais comme un adulte. Mais cela est compliqué, en fonction des assurances par exemple.

Il y a certes une préférence nationale mais aussi une certaine intelligence de la part du sultan. Le roi privilégie largement ses sujets, mais reste accueillant aux étrangers.

Là où mon étonnement fut complet c’est lors d’une soirée passée dans une famille catholique. Alors que dans les différentes familles musulmanes rencontrées, la courte discussion sur le sultan a tourné autour de la gratuité de l’école et de la santé, ici au contraire chacun avait une anecdote à nous raconter.

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Photo du sultan et de sa première épouse.

En arrivant dans la maison, le père de famille nous apprend ainsi que le sultan a offert le terrain pour la construction de la maison et que le reste a été payé par lui. Puis, nous découvrons que le sultan n’est pas l’homme lointain que nous imaginions parce que dans toutes les entreprises, du restaurant à l’entreprise Shell en passant par le coiffeur et le garagiste sa photo doit se trouver accrocher au mur.

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et chez une famille musulmane

Au contraire, il connait assez bien son peuple, il essaie d’en être le plus proche possible, et n’hésite pas à se « mouiller ». Ainsi chaque mois de juillet, à l’occasion de son anniversaire, le palais est ouvert à tous pendant 3 jours et le monarque reste présent et accepte volontiers les photos avec ses sujets. Il en est de même dans tous ses déplacements. Les selfies, qui font un ravage dans ce pays très occidentalisé, peuvent être prises au côté du sultan.

Jusque là, nos présidents aiment également se livrer à se genre d’exercice. Mais sont-ils aussi humble que cet homme ?

Il y a quelques années, un homme de son escorte a chuté de sa moto. C’est lui qui est descendu pour faire la circulation routière. Il a fait ensuite emporter cet homme par hélicoptère jusqu’à Singapour pour le soigner, sans succès malheureusement.

Un jour, il a été pris en stop par un vieillard dans une vieille voiture. L’homme, qui était un étranger, ne l’a pas reconnu et ils ont discuté comme si de rien n’était. A la fin, le sultan lui laissa de l’argent afin qu’il puisse se racheter une nouvelle voiture. Le sultan possède environ 2000 voitures. Bien loin d’en être choqué, voici une autre anecdote amusante. Un jour, il était sur l’autoroute pour tester sa voiture de sport. Dans son rétroviseur, un homme voit débouler le bolide et commence à essayer de l’empêcher de passer. Cette course poursuite a durée jusqu’à la capitale, où l’homme s’est vu félicité par le sultan parce que ce dernier n’avait pas réussit à le dépasser.

Il arrive aussi que le sultan décide de visiter la maison de ces sujets. C’est ainsi qu’il se rend compte de leur niveau de vie, de l’état de leur habitation. A la suite de quoi, il a fait construire plus de 6000 maisons (je vous parle des lotissements que nous avons vu). Les gens possède donc une maison neuve et il rembourse le sultan selon leur possibilité. Mais ainsi le peuple est logé. Nous avons été avec le père Robert dans l’une des ces maisons un dimanche, pour la bénir. Quelle ne fut pas notre surprise de découvrir ce prêt à taux zéro, la taille de la maison et plus encore le fait que sur une maison de 147 000 dollards brunéiens, le sultan en paie 100 000. Les 2/3 de la maison sont payés par le sultan et cela dans la plus grande discrétion : aucun tambour, pas d’annonces officielles sur la magnanimité du sultan. Nous étions tellement abasourdi que nous avons fait confirmé la chose par plusieurs personnes les unes après les autres.

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Lors de la bénédiction d’une maison, construite au sein d’un des lotissements. ( à gauche, la rigole pour les fortes pluies. Il y en a le long de toutes les routes ).

Le meilleur exemple est pour la fin. Un jour qu’il visitait une faculté, il décida de ne pas suivre le trajet prévu mais de se rendre dans tous les bâtiments, sans exception. Les dirigeants avaient voulu cacher qu’un certain nombre d’étudiants dormaient par terre. Mais durant la visite le sultan s’est retrouvé nez à nez avec un jeune dormant à terre. Dans les jours qui ont suivis, il y avait des lits pour tout le monde.

Que dire de cet homme, sinon qu’il est un père pour ces sujets ?Alors certes, la charia est appliquée maintenant depuis quelques mois mais pour sa défense, tous s’accordent à dire que c’est la décision de son premier ministre -son fils-, trop influençable. Je ne veux pas absolument le défendre mais en tant que chef d’un état à majorité musulmane, une telle décision peut se comprendre. ( Les conséquences seront développées dans un autre article. )Je pense que l’on peut le considérer comme père au sens où il prend soin de ses sujets ; il veille aux besoins premiers de ceux-ci, les protège et leur offre une vision du monde.

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La regalia royale. Tout le musée est à la gloire du sultan.

Je tiens cependant à la fin de cet article à préciser tout de même que comme toute royauté absolue, le bal des ministres n’est pas forcément très rationnel. Une phrase déplacée, une attitude qui ne plaît pas et une heure plus tard le ministre a changé. Ce problème nous a notamment été soulevé par l’évêque a qui cela pose des problèmes. En effet, les catholiques sont comme beaucoup d’autres sujets du sultan : plus ils sont haut placés, plus ils ont peur de perdre leur place et évite donc de montrer leur désaccord en défendant l’Eglise.

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